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L'Auld Alliance

Une page d'Histoire History

La Vieille Alliance

(en scots : "Auld Alliance" )

L'expression désigne une alliance entre la France et l’Écosse.

La première trace écrite est le traité de 1295 entre Jean Balliol et Philippe le Bel.

Le chardon et le sautoir écossais encadrant les lys

L'Adoration des mages, par Jean Fouquet, 1454. Charles VII y est représenté en roi-mage, entouré de sa garde écossaise.



Pour combattre les Anglais en France, l'Ecosse envoya 7500 hommes en 1418 puis 4500 en 1420.

En 1429, des Écossais combattirent avec Jeanne d’Arc pour lever le siège d’Orléans et une garde écossaise fut créée (sans doute dès 1410) pour défendre la personne du roi de France.

En outre la plupart des nobles écossais étaient possessionnés en France, et donc vassaux du roi.


En 1450 le roi d'Écosse Jacques II envoya un corps de 24 gentilshommes pour assurer la sécurité rapprochée du roi de France Charles VII.

Ce corps d'hommes d'armes, connu sous le nom d’"archers des gardes du corps du roy", fut intégré en 1460 dans ce qui devint la première compagnie des gardes du roy dite "écossaise".

Dans cette compagnie, le terme de "garde de la manche" était réservé aux 25 archers qui se tenaient à proximité immédiate du roi. Leur chef portait le titre de "premier homme d'armes de France".



Robert stuart à la tête de la arde écossaise en 1515 (J. Cooper et G. Turner, Osprey)



La garde écossaise combattit avec les rois de France sur tous les champs de bataille d'Europe, notamment à Marignan.



Par ailleurs, fut recruté en France de 1744 à 1763 un régiment "Royal Ecossais" de 500 hommes, en grande partie des réfugiés pour motif politique ou religieux, exilés du Royaume Uni.

Dans les heures sombres de 1942, Charles de Gaulle rappela que "Dans chacun des combats où, pendant cinq siècles, le destin de la France fut en jeu, il y eut toujours des hommes d'Écosse pour combattre côte à côte avec les hommes de France".


En 1995, des célébrations ont eu lieu dans les deux pays pour le 700ème anniversaire de l'alliance.



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